Hipotiroidismo en perros y gatos: señales y tratamiento

Hipotiroidismo en perros y gatos: señales y tratamiento

El hipotiroidismo representa un fallo de la tiroides de tu mascota. Esta es una pequeña glándula en su cuello, que cuando funciona correctamente, regula el metabolismo, o sea la velocidad a la que el cuerpo convierte la comida en energía. Si la tiroides no funciona bien todo el cuerpo se resiente.

¿Qué es el hipotiroidismo?

Cuando la tiroides no funciona correctamente y produce menos hormonas de las necesarias, se produce el hipotiroidismo. Las hormonas tiroideas son esenciales para el cuerpo, en su ausencia se altera el metabolismo, la energía y el crecimiento de tu mascota.

Lo contrario del hipotiroidismo es el hipertiroidismo que es cuando se producen hormonas en exceso.

En general el hipotiroidismo es mucho más común en los perros que en los gatos. En los mininos es más frecuente el hipertiroidismo. Se estima que hasta el 10% de los gatos mayores de 10 años pueden padecer hipertiroidismo.

Síntomas de hipotiroidismo en tu mascota

Si tu perro o gato tiene hipotiroidismo, su metabolismo se ralentiza y puede experimentar una serie de síntomas, incluyendo:

  • Aumento de peso: Es uno de los síntomas más comunes, muchas de las mascotas con obesidad padecen hipotiroidismo. La mascota puede aumentar de peso sin comer más de lo normal.
  • Pérdida de pelo y problemas de piel: La piel se vuelve seca, áspera y pierde elasticidad. El pelaje puede volverse seco, quebradizo y caerse en exceso, especialmente en el tronco y la cola.
  • Intolerancia al frío: Tu perro o gato puede sentir más frío de lo usual, busca lugares cálidos y se acurruca más de lo normal.
  • Letargo y apatía: Se muestra menos activo, decaído y con menos ganas de jugar.
  • Problemas de fertilidad: En algunos casos, el hipotiroidismo puede afectar la capacidad de la mascota para reproducirse.
  • Problemas de comportamiento: Puede volverse irritable, ansioso o incluso agresivo.
  • Estreñimiento: Dificultad para defecar y heces secas.

Causas del hipotiroidismo

Las causas del hipotiroidismo pueden ser variadas, pero las más comunes son:

  • Enfermedad autoinmune: Es la causa más común en perros. El sistema inmunitario ataca por error la glándula tiroides.
  • Atrofia glandular: La glándula tiroides se encoge y deja de funcionar correctamente.
  • Deficiencia de yodo: El yodo es un mineral esencial para la producción de hormonas tiroideas. Una dieta baja en yodo puede causar hipotiroidismo.

Diagnóstico y tratamiento

Si sospechas que tu perro o gato puede tener hipotiroidismo, es importante llevarlo al veterinario para que le realice un examen físico y algunas pruebas, como un análisis de sangre.

Si se confirma el diagnóstico, el tratamiento generalmente consiste en la administración de hormonas tiroideas sintéticas de por vida. Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las mascotas pueden llevar una vida normal y saludable.

Consejos para prevenir el hipotiroidismo

Aunque no existe una forma segura de prevenir el hipotiroidismo, hay algunas medidas que puedes tomar para ayudar a mantener la salud de la tiroides de tu mascota:

  • Alimentación saludable: Brindar una dieta balanceada y rica en nutrientes.
  • Ejercicio regular: La actividad física ayuda a mantener un metabolismo saludable.
  • Visitas veterinarias periódicas: Los chequeos regulares con el veterinario permiten detectar cualquier problema de salud a tiempo. El veterinario puede detectar el hipotiroidismo en sus primeras etapas y recomendar un tratamiento adecuado.

Recuerda que el hipotiroidismo es una enfermedad tratable. Si tu perro o gato presenta alguno de los síntomas mencionados, no dudes en consultar con tu veterinario.

Con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado, tu mascota puede llevar una vida plena y saludable.

Si tienes dudas sobre la salud de tu mascota puedes consultarnos en Hospital Veterinario Agromédica en Escazú dónde podremos darte la orientación que necesites. En Escazú también atendemos emergencias 24 horas. Para llamar, 2289-4101, para llegar clic acá.

Asimismo, puedes visitarnos para consultas en Agromédica Veterinaria en San Rafael de Alajuela, para llamar 2101-9191, para llegar clic acá.